VEENA – fabrication

Faite de bois de jacquier, de tek ou parfois d’ébène, cette vîna est seulement dotée de quatre cordes mélodiques et trois rythmiques, de vingt-quatre frettes de laiton fixées par de la cire, d’une caisse de résonance principale creusée dans la même pièce de bois que l manche, et d’une secondaire (en réalité postiche, comme dans les autres versions) faite à partir d’une gourde. Très exceptionnellement, on note la présence de douze cordes sympathiques.

On fabrique cet instruments dans divers lieux en Inde du sud, mais les vînas de Thanjavur au Tamil Nadu, sont certainement les plus réputées. Les photographie ci-dessous ont été prises dans cette ville. La fabrication de la Sarasvati vîna est longue et minutieuse, et se fait à partir de matériaux de qualité, généralement en fonction de la commande personnalisée d’un musicien qui attend des caractéristiques et une décoration particulières.

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Playing the Veena

When playing the Veena, the slightly smaller toomba rests on the player’s left knee or thigh, and helps to support the instrument. The neck rests high on the upper arm. The resonator should rest on the floor. The fingers of the left hand pluck this instrument. The baby finger of the right hand strikes the drone strings while the other fingers work the main strings. Unlike playing guitar, the strings of the Veena are pressed between the frets and then pulled toward the lower edge of the neck. The degree to which the strings are pulled alters their tone. When describing the music of the Veena, Geetha Ramanathan Bennett said, « the essence and the greatness of Carnatic music lies in its delicate quarter-tones, graces, and sliding and slurring subtleties, which are not to be found in the music of any other part of the world. »(www.geethabennett.com). Carnatic music, like the Hindustani music of north India, is based on ragas and talas (melodies and rhythms).

Tuning the Veena

Stand the veena upright on the large toomba. As you face the neck there are 7 tuning pegs, 5 to the left and 2 to the right.

Strings on left side top to bottom:

Pa

Sa

Sa

Pa

Sa

B

E

E

B

E

Main Strings

Drone Strings (thalam)

Main Playing Strings on right side, top to bottom:

Sa

Pa

Sa

E

B

E

Playing Strings

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